Lunes 15 de abril de 2024

Sociedad — 17.03.2024 —

Día de San Patricio: por qué se lo celebra tomando cerveza

Su conmemoración trascendió el ámbito religioso para convertirse en una fiesta que, cada 17 de marzo, convoca a millones de personas en todo el mundo.


Fuente: Clarín

Cada 17 de marzo, millones de personas alrededor del mundo se unen a la celebración del día de San Patricio, pero poco se sabe de la figura mítica de este líder cristiano del siglo V que se conmemora con rituales religiosos y paganos. La fecha conmemora la muerte del santo, ocurrida en el año 493.

San Patricio nació en Kilpatrick, un lugar próximo a Dumbarton, en Escocia, en el año de 387. Hijo de un matrimonio romano, fue secuestrado durante su adolescencia y trasladado a Irlanda, donde fue forzado a trabajar como esclavo cuidando rebaños.

Durante su cautiverio, el joven Patrick descubrió la fortaleza de su fe en Jesucristo, algo que más tarde relató en su libro ConfessioDespués de seis años en los que casi muere de hambre, logró escapar en un barco con el que regresó a Bretaña. 

Pese a haberse liberado de sus captores, el muchacho decidió regresar a Irlanda, siguiendo un llamado vocacional. Se cree que fue el Papa Celestino I quien lo nombró obispo y le encomendó la misión de evangelizar al pueblo irlandés, que entonces profesaba el druidismo, la religión de los antiguos pueblos celtas y bretones. Aunque fue perseguido y apresado por sus opositores, se considera que fue su obra la que provocó la conversión de esta nación al catolicismo.

El trébol de San Patricio

Entre las muchas leyendas vinculadas a su historia, está la que lo vincula con uno de los símbolos de su celebración, el trébol. Se considera que el origen de esta costumbre está en el hecho de que San Patricio utilizaba el trébol de tres hojas para explicar de manera sencilla a los paganos el concepto de la Santa Trinidad del dogma cristiano, según el cual tres personas   (Padre, Hijo y Espíritu Santo, representadas por las hojas del trébol), conviven en un mismo Dios (representado por el tallo).

Por qué se celebra tomando cerveza

La celebración de San Patricio ganó popularidad más allá de los ámbitos religiosos gracias a la inmigración irlandesa a los Estados Unidos a partir del siglo XVIII. Según la Enciclopedia Británica, fueron los inmigrantes quienes transformaron el St. Patrick's Day en una extensa fiesta secular para demostrar poder político y cultural. Así, el primer desfile de San Patricio tuvo lugar en la ciudad de Boston en 1737, seguido de Nueva York en 1762. Dos siglos después, comenzó la tradición de pintar de verde el río de Chicago, emulando a los campos verdes del país natal de estos inmigrantes y también el color de los tréboles.

Conociéndose la larga tradición de los irlandeses en la fabricación y consumo de cerveza, no es casual que sea la bebida que más está presente en los brindis de esta fiesta.

A partir del siglo XX comenzó la tradición de servir cerveza verde, muy popular en la cultura anglosajona. Algunos periódicos de la época le atribuyen a un hombre llamado Thomas Curtin esta creación, que surge de agregar colorante azul a la cerveza rubia, lo que da como resultado el tradicional "verde irlandés".

La cerveza de color verde está presente en la fiesta del Día de San Patricio desde hace más de 100 años. Según refieren algunos medios, Curtin fue anfitrión en Nueva York de la popular celebración en un club de barrio.

El lugar estaba decorado en su totalidad con elementos de color verde y, para sorprender a los asistentes, sirvió la cerveza verde. Pese a que hoy día al ingrediente se lo considera tóxico, en aquel momento, utilizado en una baja concentración, no tuvo efectos negativos en la salud de quienes la bebieron.

 

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